Amadeus Reconsidered

Amadeus as I See It 

Salieri in the Asylum, expressing the eternal "Why?"
Salieri in the Asylum, asking the eternal “Why”  F. Murray Abraham
Poetrait of Mozart at the age in question.
Poetrait of Mozart at the age in question.

A friend whose judgment and taste I respect greatly, recently pointed out that Tom Hulce had reduced Mozart in that film to a silly, tasteless fool, and obviously held him accountable for desecrating Mozart’s memory, as bland as he seems today as a composer when compared to Bach or Beethoven.  It made me realize, after quite a while, that many people do not interpret the film as I do, nor as it was meant to be seen.

I did not know at the time that the movie was based loosely on something that Pushkin wrote, but I did know the German romantic tradition quite well.  As an undergraduate, I had studied German intently.  I also felt a great sympathy, even empathy, with the Weltschmertz of the period.

One of the works I read, in the very original German, script-type and all, was Edward  Mörike’s Mozart auf der Reise nach Prag, a short novel of the period with which I greatly sympathized, thinking of Mozart as the struggling artist and the protagonist.  I was not even aware that it was supposed to be somewhat humorous, but German Romantic humor is easy to miss.

Strangely enough, I had one of the most jocular of Professors I had ever studied under, before or since.  He was, to me, elderly, balding, with thin horn-rimmed glasses, and had a thick accent but perfect syntax and an impressive English vocabulary.

The assignment was to write a review and summary, or a paper, on the book.  I remember one sentence I wrote then almost verbatim: “Mozart was a creative genius with a cabal of practitioners of the vapid and artificial pastoral torpor that passed for art at the time.”  That’s telling them, I thought.

I did get an “A” on the paper, but Professor Ernst had written the following in the margin: “There is a certain charm in the poetry of the Baroque and Rocco Period, believe it or not!  Your professor has spent years re-editing such poetry!!!”  When he saw me reading his remark, he was laughing a hearty Bavarian sounding chuckling smirk and said “So Zere. Ho Ho!”

On another occasion, I informed him that I had just acquired a recording by Glenn Gould, the outstanding pianist most know for his interpretation of J. S. Bach, particularly The Goldberg Variations (1955), that had Mozart’s #24 on one side and Schoenberg’s #1 on the other.  He asked, “Dozen’t zis make loud noize during ze night?” and put his hands to his ears.  I assured him that I kept it in a plastic bag and that no sound was emitted unless I actually took it out and put it on the player.  He found that not only hilarious, so indicating with raucous laughter and slapping me on the shoulder, then himself on his thigh.

At any rate, Peter Schaefer who wrote the screenplay in the 20th Century, using accounts from the 19th, to describe events in the 18th, placed the entire story in the mind of Antonio Salieri, who is confined in an insane asylum in Vienna.  So, we have an insane 18th century figure, a rival of another 18th century genius, as related by a 19th century tradition, as interpreted by a 20th century playwright, using as a model the writing of Pushkin, a 19th century Russian, reflecting the views of an 18th century Italian living in a German insane asylum.

Salieri is convinced he murdered Mozart as God, remember the word in Latin, Amadeus, as a major part of this delusion, endowed Mozart with the talent he, Salieri, desired and for which he gave his chastity and that God cursed only with the ability to recognize.

F. Murray Abraham does a magnificent job of portraying him, the man who considered himself the patron saint of the mediocre.  Sir Neville Mariner was an excellent choice as conductor and musical director of the score.  Needless to say, any resemblance between the characters in the film and anyone who ever lived was entirely avoided.  Nevertheless, it is a delightful film.

Some of the more scintillating and rewarding lines and scenes come as a reaction to Mozart.  The Emperor has only one reservation to one of Mozart’s operas: “Now and then, how shall I say, hmmm, too many notes, yes, that’s it, too many notes.”  Mozart is flabbergasted and eventually asked which notes the Emperor have removed.  “It doesn’t matter.  Just snip a few here and there and it will be perfect.”

Or when an opera fails, Mozart complains to Salieri about it and asks why it happened.  “You overestimate the audience, my good fellow, why you didn’t even give them a good ‘bang’ at the end of a song to let them know when to applaud.”

Contemptuously, Mozart says “Yes, maybe I should be taking lessons from you.”

Salieri looks at him with an expression that cannot be adequately described and says “I wouldn’t presume.”

At any rate, the key to enjoying the film is NOT to view it as a documentary.  Forget about a pedantic insistence on historical accuracy.  Just remember this is Salieri’s tale of his own revenge against God.

It is worth seeing again.







Remember Why we dislike Eastwood


dirtyharryiraq Ironyi

Illustrations:  A couple appropriate visual aids.

It’s time just to think about a few things.

American Sniper: This movie makes lots of money and is disgusting.  It has one virtue: it reminds one of why Eastwood has been despised by intelligent people ever since Dirty Harry, and why he had to make spaghetti westerns for so long.  During the time of his first films, they were a reaction to civil rights, demonstrations, civic action groups, etc.  Much later, he made a few worthwhile ones and we wondered why we despised him.  Now we remember.  Chris Hedges suggested that a better title would be KILLING RAGHEADS FOR JESUS.

Football: The deflated footballs cause quite a fuss, don’t they.  Why? Consider how much commercial time costs during the broadcast.  Millions per 30 seconds.  Actually, the New England Patriots’ Quarterback (they are usually the ones with an IQ over 105) said “C’mon, guys, it’s not ISIS. Nobody died.”  This was probably the most astute comment made about this whole situation.  Millions have expressed concern, but anonymous sources tell us that 9 of the deflated and abused footballs will be represented by Gloria Allred.  There is also information that the Patriots’ balls were in a bathroom together and someone was in possession of them.  They may have been abused by one or more accomplices.  While the NFL has shown much interest in Patriot’s balls, it has shown no interest in Pat Tillman being shot in the back.

Russia: As we commemorate the 70th anniversary of projected guilt, let us remember that Aushwitz was liberated by the Russians.  Still, it is no reason to subject so many to Nenteyahoo’s countenance at every opportunity.  Putin is now the President of that country, and it is time to reflect on NATO sending so many neo-nazi troops to support the romantically patriotic figures in Kiev, Ukraine.  The Two billion dollars in loan guarantees given to that neo-nazi regime seems  inopportune at a time when Russia has an enormous amount of nuclear weapons.  There is no record of Putin ever being timid.  Gorbochev, former president, warns that Putin could very well feel pushed into a nuclear war.  Just when we all feared a slow, agonizing death from poison air, comes this good news about possible mass incineration, fast and clean!

Mideast: Reflection is rather preposterous at this time, but facts are always useful.  Our liberation of Libya from its one leader, we now have a mere 1,700 leaders or factions, most of them “Islamist,” which is supposedly bad for business.  In Egypt, our puppet, has killed dozens of civilians since the anniversary of the original revolution.  (On Twitter, #jan25 still is used for messages.)  Journalists, evil folks all, are in prison, and our puppet makes agreements with Israel as if they were brothers.  Israel attacked Syria and Lebanon, killing at least one Iranian general and several members of Hezbolla.  Some Israelis died as well, apparently.  Isis wants Jordan to release a woman who has been of death row in exchange for a Jordanian pilot and some Japanese guy.  Fox disapproves which would endorse the exchange.  Iran has made more progress in fighting ISIS than has the US, although Kurds have apparently won some town on the border with Turkey. The woman wanted in the Charlie Hebdo matter is in Syria and was in Turkey during the attack.  Still, she is guilty because she made many phone calls before the attack, and to another woman involved as well.  Michelle Obama did not cover her hair in Saudi Arabia, so people did not shakes hands with her, although they did perform a beheading on the day Obama landed, so the thing did have its upside.  For more on Lebanon and Israel:

Beheadings:  If you ever get to hear Hayden’s 85th Symphony, you are treated to Marie Antoinette’s favorite symphony, ever.  She was beheaded, but not for that.  ISIS beheads many, but Saudi Arabia is still the leader in decapitations.  Guillotine invented his machine as a “humane” measure, and certainly it is more “humane” than the 21st century methods that usually involving cutting and hacking away.  It may even be more humane that or current lethal injections that sometimes string out the actual death to 45 minutes or so, writhing and screaming in pain.  Still, we have gitmo, so we still may be the world’s leader in painful death.  On the subject, the first lady sans headgear did stand in that receiving line and no-one would shake her hand. Reports that he has been beheaded are certainly premature, most like false, but not unfounded.


‘ve always found Nietzsche’s work rewarding. My first philosopher, the one I first read with any pleasure and reward was Arthur Schopenhauer, and he remains a great influence.

Nietzsche, however, has obviously had the most influence during the twentieth and twenty first Centuries and will continue to do so. This is despite the fact that most people discussing him have only heard about him and, of those who have read him, perhaps only one percent have ever read all of this work, and of them, perhaps only 40 percent have read him in the original
language. It is not surprising, then that he is so much misunderstood.

Without attempting to make more of the point (I have an article on the site about him that goes into some death), I am presenting the first few passages on the book, ending with the first statement on the death of God. The fact that the first person Zarathustra meets on
his way down from the mountain has not heard that God has died surprises him greatly. He thought everybody had hard about it.


Produced by Peter Bellen, derived from HTML files at

“Projekt Gutenberg – DE”

Erster Theil

Zarathustra’s Vorrede.


Als Zarathustra dreissig Jahr alt war, verliess er seine Heimat und

den See seiner Heimat und ging in das Gebirge. Hier genoss er seines

Geistes und seiner Einsamkeit und wurde dessen zehn Jahr nicht müde.

Endlich aber verwandelte sich sein Herz, – und eines Morgens stand

er mit der Morgenröthe auf, trat vor die Sonne hin und sprach zu ihr


“Du grosses Gestirn! Was wäre dein Glück, wenn du nicht Die hättest,

welchen du leuchtest!

Zehn Jahre kamst du hier herauf zu meiner Höhle: du würdest deines

Lichtes und dieses Weges satt geworden sein, ohne mich, meinen Adler

und meine Schlange.

Aber wir warteten deiner an jedem Morgen, nahmen dir deinen Überfluss

ab und segneten dich dafür.

Siehe! Ich bin meiner Weisheit überdrüssig, wie die Biene, die

des Honigs zu viel gesammelt hat, ich bedarf der Hände, die sich


Ich möchte verschenken und austheilen, bis die Weisen unter den

Menschen wieder einmal ihrer Thorheit und die Armen einmal ihres

Reichthums froh geworden sind.

Dazu muss ich in die Tiefe steigen: wie du des Abends thust, wenn

du hinter das Meer gehst und noch der Unterwelt Licht bringst, du

überreiches Gestirn!

Ich muss, gleich dir, _untergehen_, wie die Menschen es nennen, zu

denen ich hinab will.

So segne mich denn, du ruhiges Auge, das ohne Neid auch ein

allzugrosses Glück sehen kann!

Segne den Becher, welcher überfliessen will, dass das Wasser golden aus

ihm fliesse und überallhin den Abglanz deiner Wonne trage!

Siehe! Dieser Becher will wieder leer werden, und Zarathustra will

wieder Mensch werden.”

– Also begann Zarathustra’s Untergang.


Zarathustra stieg allein das Gebirge abwärts und Niemand begegnete

ihm. Als er aber in die Wälder kam, stand auf einmal ein Greis vor

ihm, der seine heilige Hütte verlassen hatte, um Wurzeln im Walde zu

suchen. Und also sprach der Greis zu Zarathustra:

Nicht fremd ist mir dieser Wanderer: vor manchem Jahre gieng er hier

vorbei. Zarathustra hiess er; aber er hat sich verwandelt. Damals

trugst du deine Asche zu Berge: willst du heute dein Feuer in die

Thäler tragen? Fürchtest du nicht des Brandstifters Strafen?

Ja, ich erkenne Zarathustra. Rein ist sein Auge, und an seinem Munde

birgt sich kein Ekel. Geht er nicht daher wie ein Tänzer?

Verwandelt ist Zarathustra, zum Kind ward Zarathustra, ein Erwachter

ist Zarathustra: was willst du nun bei den Schlafenden?

Wie im Meere lebtest du in der Einsamkeit, und das Meer trug dich.

Wehe, du willst an’s Land steigen? Wehe, du willst deinen Leib wieder

selber schleppen?

Zarathustra antwortete: “Ich liebe die Menschen.”

Warum, sagte der Heilige, gieng ich doch in den Wald und die Einöde?

War es nicht, weil ich die Menschen allzu sehr liebte?

Jetzt liebe ich Gott: die Menschen liebe ich nicht. Der Mensch ist mir

eine zu unvollkommene Sache. Liebe zum Menschen würde mich umbringen.

Zarathustra antwortete: “Was sprach ich von Liebe! Ich bringe den

Menschen ein Geschenk.”

Gieb ihnen Nichts, sagte der Heilige. Nimm ihnen lieber Etwas ab und

trage es mit ihnen – das wird ihnen am wohlsten thun: wenn er dir nur


Und willst du ihnen geben, so gieb nicht mehr, als ein Almosen, und

lass sie noch darum betteln!

“Nein, antwortete Zarathustra, ich gebe kein Almosen. Dazu bin ich

nicht arm genug.”

Der Heilige lachte über Zarathustra und sprach also: So sieh zu, dass

sie deine Schätze annehmen! Sie sind misstrauisch gegen die Einsiedler

und glauben nicht, dass wir kommen, um zu schenken.

Unse Schritte klingen ihnen zu einsam durch die Gassen. Und wie wenn

sie Nachts in ihren Betten einen Mann gehen hören, lange bevor die

Sonne aufsteht, so fragen sie sich wohl: wohin will der Dieb?

Gehe nicht zu den Menschen und bleibe im Walde! Gehe lieber noch zu

den Thieren! Warum willst du nicht sein, wie ich, – ein Bär unter

Bären, ein Vogel unter Vögeln?

“Und was macht der Heilige im Walde?” fragte Zarathustra.

Der Heilige antwortete: Ich mache Lieder und singe sie, und wenn ich

Lieder mache, lache, weine und brumme ich: also lobe ich Gott.

Mit Singen, Weinen, Lachen und Brummen lobe ich den Gott, der mein

Gott ist. Doch was bringst du uns zum Geschenke?

Als Zarathustra diese Worte gehört hatte, grüsste er den Heiligen und

sprach: “Was hätte ich euch zu geben! Aber lasst mich schnell davon,

dass ich euch Nichts nehme!” – Und so trennten sie sich von einander,

der Greis und der Mann, lachend, gleichwie zwei Knaben lachen.

Als Zarathustra aber allein war, sprach er also zu seinem Herzen:

“Sollte es denn möglich sein! Dieser alte Heilige hat in seinem Walde

noch Nichts davon gehört, dass _Gott todt_ ist!” –



Als Zarathustra in die Nächste Stadt kam, die an den Wäldern liegt,

fand er daselbst viel Volk versammelt auf dem Markte: denn es

war verheissen worden, das man einen Seiltänzer sehen solle. Und

Zarathustra sprach also zum Volke:

Ich lehre euch den Übermenschen. Der Mensch ist Etwas, das überwunden

werden soll. Was habt ihr gethan, ihn zu überwinden?

“Alle Wesen bisher schufen etwas über sich hinaus: und ihr wollt die

Ebbe dieser großen Flut sein und lieber noch zum Tiere zurückgehen, als

den Menschen zu überwinden?”

Was ist der Affe für den Menschen? Ein Gelächter oder eine

schmerzliche Scham. Und ebendas soll der Mensch für den Übermenschen

sein: ein Gelächter oder eine schmerzliche Scham.

Ihr habt den Weg vom Wurme zum Menschen gemacht, und Vieles ist in

euch noch Wurm. Einst wart ihr Affen, und auch jetzt ist der Mensch

mehr Affe, als irgend ein Affe.

Wer aber der Weiseste von euch ist, der ist auch nur ein Zwiespalt

und Zwitter von Pflanze und von Gespenst. Aber heisse ich euch zu

Gespenstern oder Pflanzen werden?

Seht, ich lehre euch den Übermenschen!

Der Übermensch ist der Sinn der Erde. Euer Wille sage: der Übermensch

_sei_ der Sinn der Erde!

Ich beschwöre euch, meine Brüder, _bleibt der Erde treu_ und glaubt

Denen nicht, welche euch von überirdischen Hoffnungen reden!

Giftmischer sind es, ob sie es wissen oder nicht.

Verächter des Lebens sind es, Absterbende und selber Vergiftete, deren

die Erde müde ist: so mögen sie dahinfahren!

Einst war der Frevel an Gott der grösste Frevel, aber Gott starb, und

damit auch diese Frevelhaften. An der Erde zu freveln ist jetzt das

Furchtbarste und die Eingeweide des Unerforschlichen höher zu achten,

als der Sinn der Erde!

Einst blickte die Seele verächtlich auf den Leib: und damals war diese

Verachtung das Höchste: – sie wollte ihn mager, grässlich, verhungert.

So dachte sie ihm und der Erde zu entschlüpfen.

Oh diese Seele war selbst noch mager, grässlich und verhungert: und

Grausamkeit war die Wollust dieser Seele!

Aber auch ihr noch, meine Brüder, sprecht mir: was kündet euer Leib

von eurer Seele? Ist eure Seele nicht Armuth und Schmutz und ein

erbärmliches Behagen?

Wahrlich, ein schmutziger Strom ist der Mensch. Man muss schon ein

Meer sein, um einen schmutzigen Strom aufnehmen zu können, ohne unrein

zu werden.

Seht, ich lehre euch den Übermenschen: der ist diess Meer, in ihm kann

eure grosse Verachtung untergehn.

Was ist das Grösste, das ihr erleben könnt? Das ist die Stunde der

grossen Verachtung. Die Stunde, in der euch auch euer Glück zum Ekel

wird und ebenso eure Vernunft und eure Tugend.

Die Stunde, wo ihr sagt: “Was liegt an meinem Glücke! Es ist Armuth

und Schmutz, und ein erbärmliches Behagen. Aber mein Glück sollte das

Dasein selber rechtfertigen!”

Die Stunde, wo ihr sagt: “Was liegt an meiner Vernunft! Begehrt sie

nach Wissen wie der Löwe nach seiner Nahrung? Sie ist Armuth und

Schmutz und ein erbärmliches Behagen!”

Die Stunde, wo ihr sagt: “Was liegt an meiner Tugend! Noch hat sie

mich nicht rasen gemacht. Wie müde bin ich meines Guten und meines

Bösen! Alles das ist Armuth und Schmutz und ein erbärmliches Behagen!”

Die Stunde, wo ihr sagt: “Was liegt an meiner Gerechtigkeit! Ich sehe

nicht, dass ich Gluth und Kohle wäre. Aber der Gerechte ist Gluth und


Happy Pi Day

This is an interesting correlation. PI day.


pi-pieBy Darren Smith, Weekend Contributor

Today is historical, or horological if you prefer. It is a day in which the mathematical representation π aligns with our clock sequence, that is 3/14.

But, this year marks the only time within a hundred years when the month / day / two digit year format can result in the ability to observe π day to its greatest precision

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Gore Vidal’s Great Orson Welles Story

One of my Favorites. A gunius.

Jacke Wilson

I’ve read a lot of Orson Welles stories, but somehow I missed many of the gems in this fantastic NYRB essay by Gore Vidal. Here’s one of my favorites, where Vidal and Welles are analyzing “like a pair of Talmudic scholars” a draft of Rudy Vallée’s memoirs, which Vidal has managed to get his hands on:

As professional storytellers, we were duly awed by Rudy’s handling of The Grapefruit Incident, which begins, so casually, at Yale.

Ironically, the dean was the father of the boy who, nine years later, was to hurl a grapefruit at me in a Boston theater and almost kill me.

Then the story is dropped. Pages pass. Years pass. Then the grapefruit motif is reintroduced. Rudy and his band have played for the dean; afterward, when they are given ice cream, Rudy asks, “Is this all we’re having….”

Apparently one of [the dean’s] sons noticed my rather uncivil…

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